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Cómo crear protagonistas sin objetivos

Hay personajes sin metas ni propósitos y personajes cuyos objetivos entran tarde en la historia. Estos personajes parecen escritos contra los manuales de guion que insisten en dar a los personajes un objetivo. Sin embargo, las historias con estos personajes funcionan.

Tipos de personajes sin metas ni objetivos

Hay guiones que funcionan porque los protagonistas tienen objetivos: salvar al gato o al mundo o conseguir un amor. Las historias de protagonistas sin metas deben encontrar el atractivo fuera de la simple acción. Estos personajes sin objetivos tienen características comunes:

  • Los protagonistas viven ajenos a la realidad común:
    • Tienen una percepción de la realidad distorsionada: Forrest Gump.
    • Un mundo privado no convencional: Malcolm McDowell en La naranja mecánica.
    • Son visitantes o se han instalado en un mundo fantástico: Matt Damon en Una vida a lo grande.
    • Son cicerones del público en mundos reales, pero poco conocidos: Ray Liotta en Uno de los nuestros. Ray Liotta desea ser un gánster, pero no ha fijado un plan para ser el capo. No encuentra obstáculos para su deseo. La película trata sobre el día a día de la mafia en la que Liotta es un cicerone.
  • Son personajes fantásticos en mundos ordinariosEduardo Manostijeras. Tiene conflictos con la realidad, claro, pero ¿qué metas tiene?
  • Son protagonistas de historias con estructura episódica del guion. Hay secuencias de escenas que desarrollan pequeños relatos. Anécdotas. Números musicales. Esta estructura hace innecesario el objetivo.
  • Han sido elegidos u obligados a cumplir una tarea o misión. Este objetivo impuesto por otros con frecuencia tarda en entrar en la historia. Es propio de historias en las que el protagonista está considero un mesías o elegido. Por ejemplo: Neo en Matrix, Luke Skyewalker en Star Trek o los condenados a muerte en Los doce del patíbulo. Aunque, como veremos abajo, el esquema del elegido también aparece en historias sin épica como El indomable Will Hunting.

Personajes con deseos

Los protagonistas de El club de la lucha, La naranja mecánica, Eyes Wide Shut… ¿Qué metas tienen? ¿Qué misión deben cumplir en la historia?

  • Edward Norton tiene insomnio en el El club de la lucha, pero su objetivo en la historia no es curarse. De hecho, lo consigue pronto, tras ir a un grupo de apoyo de cáncer testicular. Hacerse adicto a los grupos de apoyo no es su objetivo. Y tampoco crear el Club de la lucha para autodestruirse.
  • Tom Cruise no tiene un meta en Eyes Wide Shut. Da tumbos. Comienza la noche visitando la casa de un paciente muerto. Huye del apetito sexual de la hija del difunto. Es golpeado por homófobos. Un amigo pianista le sugiere ir a una mansión donde hacen orgías…
  • Malcolm McDowell encadena escenas de violencia en La naranja mecánica. Golpea un mendigo, lucha contra una banda rival, roba un coche… Violencia que concluye con su detención. Después es sometido al programa de aberración a la violencia.
Edward Norton en Fight Club (1999)
EDWARD NORTON es un personaje sin objetivos en EL CLUB DE LA LUCHA

Norton siente hastío por la vida. Cruise se siente abrumado por la posibilidad de que su esposa pudiera serle infiel. McDowell emplea la violencia para desahogarse de la opresiva Inglaterra pre-thatcheriana.

Hastío. Dudas. Deseos… Estados de ánimo. No objetivos. Los deseos y las pasiones o la falta de ellas es lo que destaca de estos personajes. Los objetivos de Norton y Cruise serán ganarse la vida, pero estos no son los metas que persiguen en sus historias. El objetivo de McDowell es que pasen los días.

El deseo no es lo que el personaje necesita hacer en la historia

No conviene confundir un objetivo o meta con el deseo. Todos los personajes tienen deseos. Deseos de vivir o de morir. Oscuros o desinteresados o altruistas. Por supuesto, a veces coinciden el deseo (ser bailarina) y el objetivo (entrar en la escuela de danza).

En las películas de monstruos o catástrofes vemos claras las diferencias entre deseo y objetivo:

  • La adolescente X sueña con ser bailarina. Llegan extraterrestres… y acaba en la resistencia. Su objetivo es la supervivencia o acabar con los invasores si es la heroína.
  • El señor X desea pasar cada última tarde de su vida al sol en el porche… hasta que llega la guerra del Norte contra el Sur. Su objetivo es encontrar a su hija que está en una ciudad en medio de la batalla.
  • El cantante country Z sueña con grabar un disco, pero su novia es asesinada y él es acusado del crimen. La policía no le cree. Su objetivo es encontrar al criminal.

En las historias basadas en el viaje del héroe, el protagonista suele comenzar sin un objetivo. Hasta que las circunstancias le obligan a ser héroe.

Los conflictos no son el objetivo

Algunas teorías de guion señalan que si un personaje tiene un conflicto tiene como objetivo superarlo. Pensemos en Forrest Gump: el personaje tiene conflictos con la realidad y con las personas, pero no llegamos a entender qué objetivo principal tiene.

El deseo de Forrest es estar con Jenny, pero este no es el objetivo del personaje. Si estar con Jenny fuera un objetivo, él la buscaría como en las comedias o dramas románticos.

Forrest es un personaje pasivo respecto a Jenny. Él espera que ella vuelva a su vida. Una meta impulsa al personaje a actuar. Es la diferencia entre desear una casa ordenada y ordenarla porque viene la familia o una cita.

La historia de Forrest Gump funciona porque el personaje tiene una manera peculiar de ver el mundo y el guion con estructura episódica lo coloca en distintas situaciones. Lo divertido es cómo Forrest vive esas situaciones.

Protagonistas sin objetivos en mundos peculiares

Una vida a lo grande
MATT DAMON no tiene objetivos concretos en UNA VIDA A LO GRANDE, aunque le mueve el afán de ayudar a los demás

Nos fascinan o enamoran personajes como Alex de Large o Forrest Gump. Podríamos pasar horas con sus andanzas. Queremos saber más de ellos y sus mundos.

Sin embargo, poco interesa la vida corriente de Indiana Jones llena de clases y tutorías. De Indiana esperamos que coja el látigo y el sombrero y vaya a la aventura. Los personajes como Indiana se ajustan a la primera regla de Pixar: «Se admira más a un personaje por INTENTAR conseguir un objetivo que por conseguirlo».

El elegido y el mentor

Neo en Matrix, Bruce Willis en El protegido o Matt Damon en El indomable Will Hunting son personajes sin motivaciones que impulsen la historia. Ellos simplemente tratan de hacer sus trabajos rutinarios hasta que aparece en sus vidas un mentor. El maestro de cada historia instruye al protagonista para un objetivo o bien mayor.

El elegido en Matrix

Por ejemplo, Neo es reclutado por disidentes al sistema y entrenado para conocer el mundo virtual y luchar, pero carece de motivaciones. Entra en la aventura de la pastilla roja arrastrado por la curiosidad. Entonces, ¿por qué funciona el personaje y la película?

Los personajes que rodean a Neo fomentan en los espectadores una poderosa expectativa: Neo puede ser el elegido, un personaje mitológico con poderes incalculables, capaz de parar las balas y de volar, pero aún no lo sabe.

Las expectativas

Desde el primer momento, Morfeo confía en que Neo sea el hombre que ha buscado: el elegido y así se lo hace sabe al protagonista y lo difunde entre los suyos.

NEO
¿De qué estás hablando? ¿Qué me está pasando?

MORFEO
Tú eres el Elegido, Neo. 
Quizá tú lleves unos años buscándome,
pero yo te he estado buscando toda mi vida.

Durante 80 minutos Neo descubre qué es Matrix, aprende artes marciales y el manejo de las armas, pero mantiene la misma actitud que al comienzo de la película: no tiene objetivos ni deseos. Cuando Morfeo es detenido por los agentes especiales, Neo toma la primera decisión heroica.

NEO
Morfeo creía en una cosa tanto, como para
sacrificar su vida. Por eso tengo que volver.

TANK
¿Por qué?

NEO
Porque yo creo en algo.

TANK
¿En qué?

NEO
Creo que lo puedo traer de vuelta.

El héroe está dispuesto a arriesgar su vida para rescatar al hombre que está dispuesto a sacrificar la suya por el elegido. Hasta este momento, Neo ha estado ajeno a toda responsabilidad. En la estructura de Matrix, esto ocurre a partir del minuto 90.

La conclusión que extraigo de todo esto que el protagonista puede carecer de motivaciones, pero a su alrededor debe crearse una serie de expectativas sobre su potencial o su futuro.

El indomable Will Hunting

Matta Damon interpreta al protagonista de El indomable Will Hunting, un joven erudito con un cerebro portentoso que friega suelos en un instituto. Cuando conocemos a Damon no tiene objetivos en la vida, aunque sí una pasión por el conocimiento que no le conduce a ningún lugar. La vida de Damon se limita a trabajar y beber cerveza con los amigotes.

El psicólogo Robin Williams intenta que Will se conozca a sí mismo y aprenda qué hace con sus capacidades. En definitiva, qué significa ser adulto. Gran parte de la película está en el empeño de Williams para que Damon cambie pese a la resistencia que este opone al cambio. Finalmente, cerca del final Will tomará una decisión adulta que lo encauza hacia metas superiores.

Realmente, el síndrome del elegido aplica al guion las teorías de Joseph Campbell sobre el viaje del héroe.

Conclusiones

Una historia funciona porque el protagonista se mueve o el mundo se mueve a su alrededor e intenta adaptarse. Pero que el protagonista se mueva no significa que tenga objetivos: puede ser el cicerone de su mundo o solo hace lo que tiene que hacer cada momento como Forrest Gump.

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