7 pasos para escribir un guion de cine (con ejemplos)

Si buscas un método para escribir un guion para el cine o la televisión aquí tienes uno sin palabrería ni vaguedades, probado en talleres, con ejemplos claros para ayudarte a trasladar tu idea de la cabeza al papel.

La escritura de un guion sigue un proceso que a veces puede ser caótico. Al principio está la idea que puede ser simple como una frase (logline) o abstracta como una sensación o tomar la forma de un relato apresurado.

Para desarrollar la idea o extender el mundo puedes seguir el orden clásico propuesto en manuales o requerido por las productoras:

Por experiencia, sé lo difícil que puede resultar seguir el orden propuesto arriba al escribir un guion. En el mundo real de la escritura, los documentos no son siempre limpios: hay sinopsis que parezcan escaletas y tratamientos que incluyen páginas con diálogos.

A menudo, hay cierta confusión entre el orden de presentación y los métodos de trabajo (cada guionista tiene los suyos). Para ilustrar esto, piensa en la preparación de una cena de tres platos (aunque esta analogía no es perfecta): es posible que comiences con el postre. De cualquier manera, seguir un cierto orden puede ayudarte a escribir tu guion. Por eso, te propongo un nuevo orden.

Primero, olvida el formato de guion, déjalo para para el final. El formato puede coartarte la libertad creativa. Escribe una línea debajo de otra sin preocuparte si los nombres de los personajes van al centro y los diálogos guardan determinados márgenes.

A continuación, te propongo el método prometido para escribir un guion probado en el mundo real y en los talleres de escritura que imparto. Te prometo que funciona.

No malgastes tu tiempo buscando un título perfecto. No lo necesitas para escribir el guion. Simplemente, identifica el proyecto con un título provisional:

  • La tienda de helados.
  • Una historia de miedo.
  • El extraterrestre cantante.

Con frecuencia, el título adecuado llega mientras estás trabajando el guion.

2. Esboza los personajes

Como se escribe un guion 02
Como se escribe un guion 02

Si grabamos —de lejos— la construcción de un edificio desde sus cimientos, y exhibimos un resumen de dos horas… tenemos un vídeo, pero no una historia. La grabación no provoca risas ni lágrimas ni indignación ni esperanza porque falta una historia y las historias las hacen los personajes:

  • Los personajes tienen deseos que crean las tramas.
  • Sufren por sus decisiones o las ajenas o las circunstancias.
  • Encarnan ideologías, miedos, esperanzas…

Mi única conclusión útil sobre la estructura es que nada funcionará si no tienes personajes interesantes y una buena historia que contar.

Harold Ramis, guionista de Ghostbusters y Atrapado en el tiempo.

Antes de continuar, una sugerencia: si tu programa de guion lo permite, da un color específico a las líneas de historia de cada personaje en los primeros borradores. Los colores ayudan a encontrar a los personajes en el guion.

Marta puede ser roja

Pedro, verde

Alicia, azul…

Por supuesto, la redacción final del guion tendrá la fuente de color negro.

Unas simples preguntas te ayudarán a esbozar cada personaje principal:

1) Quién es el personaje:
2) Qué quiere:
3) Qué hace para conseguirlo:
4) Cómo acaba su historia:

Por ejemplo:

1) Quién es el personaje: Terry Kravian, extraterrestre del planeta P.
2) Qué quiere en la historia: Volver a su planeta tras estrellarse en la Tierra. 
3) Qué hace para conseguirlo: Se inscribe en La Voz para llamar la atención de su pueblo que es adicto a los programas terrícolas.
4) Cómo acaba su historia: Gana el concurso y se queda para seguir su carrera musical. 

Si una idea parece una locura o una tontería no la mates. Estas primeras anotaciones no tienen por qué ser perfectas y no son inamovibles. La respuesta a las cuatro preguntas puede ayudarte a escribir el logline.

QUIÉN ES + QUÉ QUIERE + QUÉ HACE + CÓMO ACABA

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EL LOGLINE de la historia

La PREMISA que sostendrá los 90-120 minutos

Los deseos de Homer Simpson son básicos: dormir, comer y hacer lo menos posible. Pero los deseos de Homer no son necesariamente los objetivos que el personaje pretende en la historia. Unos ejemplos para aclarar esto:

  • Quizá Ana desea ser pintora, pero su objetivo en la historia es salir de la casa encantada en la que se refugió de la lluvia.
  • Jorge desea una casa junto al mar, pero su objetivo es proteger a su familia del monstruo.
  • Jenny es una psicóloga que desea viajar a Japón, pero su objetivo es procurar que su paciente recupere el habla.

Si no tienes claro qué quiere un personaje en la historia, escribe:

NO SABE LO QUE QUIERE.

Puede que un personaje no tenga un objetivo en la historia, pero es probable que tenga deseos:

  • Bienintencionados: la cura para el cáncer, no más desahucios, el fin del hambre…
  • Mundanos: que llegue el fin de semana, mantita y peli, un helado de chocolate…
  • Abstractos: la felicidad de los hijos, la paz en el mundo…
  • Materiales: un móvil nuevo, un ascenso, un coche eléctrico.

Pero como leímos arriba: un deseo no tiene por qué ser el motor de la historia. Una persona puede desear que paren los desahucios desde el sofá de su casa. Y por mucho que lo desee, no conseguirá que llegue el viernes por la tarde a no ser que viaje en el tiempo.

Quizá tu personaje no tiene objetivos, pero puede ser guía de un mundo fantástico o que el público desconoce. En este caso, conviene que te preguntes cuál es la naturaleza de este universo.

Pueden ayudarte recursos como el cuestionario de Proust que te propongo adaptado a nuestros tiempos para conocer mejor a los personajes.

3. Crea la historia de cada personaje

Una vez definido cada personaje importante en la historia conviene hacerte nuevas preguntas como en el ejemplo:

1) Quién es el personaje: Terry Kravian, extraterrestre del planeta P.
¿Qué forma tiene? ¿Por qué va a la Tierra? ¿Cómo? ¿Cuándo?

2) Qué quiere: Volver a su planeta tras estrellarse en la Tierra.
¿Cómo se estrella? ¿Dónde? ¿Qué pasa con la nave? ¿Lo ha visto estrellarse alguien? ¿Lo acoge alguien?

3) Qué hace para conseguirlo: Se inscribe en La Voz para llamar la atención de su planeta que es adicto a los programas terrícolas. ¿Cómo se prepara? ¿Recibe ayuda? ¿Cómo se adapta a la Tierra?

4) Cómo acaba su historia: ¿Gana el concurso y quiere seguir su carrera musical en la Tierra? ¿Se marcha?

No hay un número límite de preguntas. Escribe tantas como se te ocurran. Al responder a las preguntas creas material para escribir una sinopsis e incluso el esqueleto de la trama:

2) Qué quiere: Volver a su planeta tras estrellarse en la Tierra.

¿Cómo se estrella? Una pieza vieja en la nave o un ataque enemigo. ¿Los enemigos lo atacan solo porque es de otra raza o porque es un mando superior? ¿Por qué tiene enemigos?

¿Dónde? En Cáceres.

¿Qué pasa con la nave? No se destruye, pero no funciona.

¿Lo ha visto estrellarse alguien? Rocío, una guardia civil. ¿Contacta ella con el extraterrestre con su verdadera forma?

¿Lo persiguen? No, pero al caerse la nave forma un revuelo y se esconde en una granja de vacas. ¿De quién es la granja?

¿Es acogido por humanos? Un matrimonio de ancianos. Los abuelos de Rocío. ¿Los ancianos saben que es un extraterrestre? ¿A su raza le cuesta mentir? ¿Terry domina la voluntad de los ancianos con un aparato o un superpoder? Etc.

Al responder a las preguntas surgen situaciones y nuevos personajes. Ahora no importa si los sucesos se dan en paralelo o unos son la consecuencia de otros: solo conviene recopilar material de cada personaje.

Cuando tengas suficiente material con la técnica de preguntas-respuestas, toca ordenar los hechos.

4. Mezcla las historias de los personajes

Puedes intercalar las acciones de cada personaje como en el ejemplo: un párrafo por cada uno:

Terry Kravian pilota la nave interestelar X22. Se estrella en un campo de Badajoz…

Rocío Fuentes conduce el coche patrulla de la Guardia Civil. Ve el impacto y acelera hasta el origen.

Terry intenta despegar, pero los desperfectos son grandes. La puerta está rota. Intenta comunicarse, pero nada funciona.

Rocío ve los restos de la nave. Saca el arma.

Aunque cuentes con el material de las respuestas a los personajes no dudes en añadir nuevas líneas a la historia como en este ejemplo:

Rocío Fuentes está liándose con su novio en un coche. El impacto de la nave los sorprende. Le pide al novio que se baje. Ella se larga con el coche al lugar del suceso… es el coche patrulla de la Guardia Civil.

No importa si faltan hechos porque lo importante ahora es conseguir un esbozo de estructura. Si por ejemplo necesitas que tu personaje realice una determinada acción que ahora no tienes clara, indica:

AQUÍ PASA ALGO

Y sigue adelante. Con frecuencia la respuesta aparece cuando no estamos ante el teclado.

Tampoco es recomendable ahora jugar con mecanismos como el flashback o la voz en off. Ahora necesitas que la historia tenga un principio, un desarrollo y un final.

Establece los actos

Es el momento de pensar en LOS ACTOS.

¿Qué es un acto? Una definición urgente: una mini-película que comienza con un problema que los personajes deben resolver. La solución genera otro problema que cierra el acto.

Un acto desarrolla tres puntos:

ACTO

1. Plantea un problema.

2. Los personajes buscan una solución.

3. Hay una resolución falsa:

  • La solución provoca otro problema.
  • El problema original no se resuelve: es una bola de nieve.

Hay discusiones sobre cuántos actos debe tener un guion:

  • Tres, según la tradición.
  • Cuatro, según las corrientes contemporáneas de guion.
  • Cinco, si queremos imitar el ritmo de una obra shakespeariana.
  • Siete, como en el cine de acción, la comedia contemporánea y las películas para televisión.

Utiliza la estructura que creas conveniente para tu historia. Si tu protagonista se enfrenta a cuatro problemas gordos, ¿por qué no pruebas cuatro actos? Si tienes una comedia con largos sketches quizás deberías probar una estructura episódica como usan las clásicas El guateque o Atrapado en el tiempo.

5. Rellena el tapiz

«Esta escena no está completa: hay que rellenar el tapiz», era una frase habitual de Hitchcock para indicar que una escena necesitaba más detalles. Por ello, en este punto del desarrollo conviene ampliar las historias de los personajes como en el ejemplo:

La nave interestelar X22 observa la Tierra desde una gran distancia. 

Su único ocupante es Terry Kravian. Su piel de un amarillo chillón recuerda la textura del plástico. Tiene la nariz en la cabeza, branquias en el cuello, las comisuras de los labios hacia abajo y cuatro dedos en cada mano… y cuatro en cada pie descalzo… No tiene ropa, pero tampoco genitales que mostrar.  Realmente no se llama Terry Kravian. Así lo conoceremos. Su verdadero nombre es impronunciable.

A su espalda hay 100 monitores con canales de televisión de la Tierra. 

Intercambia una distendida conversación con un compañero en un lenguaje desconocido. Subtítulos. Deberías estar aquí, te espero para la fiesta del Fundador… cosas así. Sobre la pantalla en el puente de mando aparece una advertencia: INTRUSO. Y está destruyendo los cables.

Una babosa entre los muros de la nave.

Debió colarse cuando hizo la parada en R13 dice Terry a su amigo. Se levanta y sale del control…

Etc.

También conviene traducir lo abstracto o lo difuso en acciones concretas:

  • “X es un tipo surrealista” ➡️ “X pasea hormigas con lazo”.
  • “A Z le encanta apostar” ➡️️ “Z apuesta 10 euros a que…”
  • “W está destrozado por la muerte de su tortuga” ➡️️ “W de rodillas en el suelo con una tortuga en sus manos. Una lágrima recorre su rostro”.

Una vez que las escenas están esbozadas toca escribir el borrador de diálogos.

6. Escribe el primer borrador de diálogos

Cómo se escribe un guion 06

Señala si cada escena se desarrolla en el INTERIOR de un edificio (INT.) o el exterior (EXT.) y si transcurre de DÍA o de NOCHE como en el ejemplo:

INT. SALÓN DE LA GRANJA -DÍA
Kravian desayuna un café con una tostada con aceite. 

Y escribe los diálogos escena a escena. Puedes plantearte escribir un número de páginas al día o al menos una escena. Depende del tiempo que tengas y tus fuerzas.

Donde estaba:

Terry Kravian intercambia una distendida conversación con un compatriota en un lenguaje desconocido.

Ahora escribes algo como:

INT. NAVE INTERPLANETARIA DEL PLANETA NOSONG

FOTOS DE PIES EN PLAYA SE SUCEDEN EN UNA PANTALLA.
Terry mira las imágenes con desidia.

El diálogo a continuación transcurre en un idioma desconocido y mostramos SUBTÍTULOS.

AMIGO DE TERRY (VOZ METÁLICA)
¿Qué haces?

TERRY
Intento filtrar 1.536.738, 39, 40, 41, 42…
fotos de pies en la playa.

AMIGO DE TERRY
¿Fotos de pies?

TERRY
La gente es gente. People are people…

AMIGO DE TERRY
People are people…

Continúa cantando la canción de Depeche Mode. Terry se suma. Acaban una estrofa.

TERRY
Lo mejor que tienen es la mu…

LOS PIES DESAPARECEN.
APARECE UN MENSAJE: ERROR 342.


Etc.

No te preocupes si los primeros diálogos no son brillantes. Tu misión es completar el primer borrador.

Con poco tiempo, pero con constancia puedes escribir un borrador de diálogos de 90 páginas en tres o cuatro semanas. De ese modo, 90 páginas no te parecerán un mundo.

Cómo escribir un guion de cine

Tras el primer borrador, si te lo puedes permitir, deja reposar el guion al menos dos o tres semanas. Cuanto más tiempo pase entre la primera versión y la corrección más extraño te parecerá el material original. Eso es bueno. ¿No te pasa que observas los errores ajenos con más tino que los errores propios?

7. La reescritura

El primer borrador debes escribirlo como artista y revisarlo como un detective en la escena del crimen. Debes hacer preguntas respecto a los personajes, la historia y los diálogos por otro.

Preguntas sobre los personajes

Preguntas sobre la historia

  • ¿Las escenas se desarrollen de manera natural?
  • ¿Hay detalles fuera de lugar?
  • ¿La escena es de relleno o no tiene magia?
  • ¿Hay momentos muertos?
  • ¿El tono es el adecuado al género, la historia o mis intenciones?

Preguntas sobre los diálogos

No te preocupes. Piensa en el escultor que talla un bloque de madera o mármol: ¡antes necesita el bloque! La diferencia con la escultura es que los bloques de palabras no están en una cantera: tienes que crearlos.

De esta manera, poco a poco, siguiendo este método podrás escribir un guion.

(Ilustraciones con Canva usando personajes de Pablo Stanley).

***

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Cómo escribir un guion
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