¿Quieres escribir un guion? Aquí tienes un método paso a paso, con ejemplos y sin palabrería, para ayudarte a pasar la idea de la cabeza al papel.

Tabla de contenidos

Introducción

En el principio está la idea que puede ser simple como una frase o abstracta como una sensación. A veces, con suerte, la historia surge como un relato apresurado. Esto es fácil hasta cierto punto. Después viene lo complicado: el desarrollo de la idea o el relato. En este punto, hay quienes consideran que es bueno seguir el orden tradicional de presentación de documentos a las productoras:

Escribir un guion: un método que funciona. La solución elegante.

Por experiencia, sé que no es posible escribir un guion siguiendo el orden propuesto arriba. En el campo de batalla, los documentos no son puros: hay sinopsis que parecen proto escaletas y tratamientos con indicaciones de escenas y diálogos.

Con frecuencia hay una confusión entre el orden de presentación y los métodos de trabajo (cada guionista tiene el suyo). Recordemos la preparación de una comida de tres platos (aunque la analogía es imperfecta): quizá comencemos preparando el postre.

Escribir un guion no es montar un mueble IKEA. Claro que cierto orden puede ayudarte a avanzar, pero no siempre el que marca la tradición.

Te propongo otro orden.

Antes de dar los primeros pasos, plantéate escribir el primer borrador a mano para que el flujo de escritura no se vea interrumpido por el formato. Así trabajan guionistas como Tarantino y Matthew Weiner (Mad Men).

Más adelante podrás utilizar programas específicos para la escritura de guiones como Kit Scenarist, las clásicas plantillas de Word o Google Docs con el completo Fountainize recomendado por John August. Por supuesto, si te sientes cómodo usando desde el principio un programa de escritura, úsalo.

El dictado por voz en Google Docs u Office 365 puede ayudarte a avanzar en tu trabajo.

Escribir un guion: un método que funciona

El orden de trabajo que propongo (con ejemplos claros) ha sido probado en talleres de escrituras impartidos por mí tanto presenciales como online. ¡Funciona!

Escribir un guion: un método que funciona. La solución elegante.

1. Un título provisional

Hay quien no escribe una línea de guion si no ha encontrado un título perfecto. Esto es un desperdicio de tiempo.

Simplemente, en la página del programa de escritura o un cuaderno nuevo escribe un TÍTULO provisional para identificar el proyecto:

  • La tienda de helados.
  • Una historia de miedo.
  • El extraterrestre cantante.

Con frecuencia, el título adecuado llega trabajando el guion.

Escribir un guion: un método que funciona. La solución elegante.

2. Los personajes: quiénes, qué hacen y qué quieren

Si grabamos —de lejos— la construcción de un edificio desde sus cimientos, y exhibimos un resumen de dos horas… tenemos un vídeo, pero no una historia. No provoca risas ni lágrimas ni indignación ni esperanza. Faltan personajes.

Una historia sin personajes es imposible. Los personajes crean las tramas, las sufren, encarnan ideologías, miedos, esperanzas… Tenemos que conocerlos.

Antes, una sugerencia: si tu programa de guion lo permite, da un color específico a las líneas de historia de cada personaje. Los colores ayudan a encontrar a los personajes en el guion.

Marta puede ser roja

Pedro, verde

Alicia, azul…

Por supuesto, la redacción final del guion tendrá la fuente de color negro.

Unas simples preguntas te ayudan a vislumbrar cada uno:

1) Quién es el personaje:
2) Qué quiere:
3) Qué hace para conseguirlo:
4) Cómo acaba su historia:

Por ejemplo:

1) Quién es el personaje: Terry Kravian, extraterrestre del planeta P.
2) Qué quiere en la historia: Volver a su planeta tras estrellarse en la Tierra.
3) Qué hace para conseguirlo: Se inscribe en La Voz para llamar la atención de su pueblo que es adicto a los programas terrícolas.
4) Cómo acaba su historia: Gana el concurso y se queda para seguir su carrera musical.

Si una idea parece una locura o una tontería no la matemos. Estas pequeñas anotaciones no tienen por qué ser perfectas y no son inamovibles. La respuesta a las cuatro preguntas puede ayudarte a escribir el logline.

QUIÉN ES + QUÉ QUIERE + QUÉ HACE + CÓMO ACABA

Escribir un guion: un método que funciona. La solución elegante.

EL LOGLINE de la historia

La PREMISA que sostendrá los 90-120 minutos

Qué quiere el personaje en la historia

Los deseos de Homer Simpson son básicos: dormir, comer y hacer lo menos posible. Pero estos no son sus objetivos. Los objetivos son las metas que los personajes deben cumplir en la historia.

  • Quizá Ana desea ser pintora, pero su objetivo en la historia es salir del bosque donde está perdida.
  • Jorge desea una casa junto al mar, pero su objetivo es proteger a su familia del monstruo.
  • Jenny desea viajar a Japón, pero su objetivo es llevar a los tribunales a los mafiosos.

Quizá un personaje no tiene metas, pero le han metido en un lío… y quiere salir de él. Escribe eso.

Si no tienes claro qué quiere un personaje en la historia, escribe:

NO SABE LO QUE QUIERE.

Puede que un personaje no tenga un objetivo en la historia, pero es probable que tenga deseos:

  • Bienintencionados: la cura para el cáncer, no más desahucios, el fin del hambre…
  • Mundanos: que llegue el fin de semana, mantita y peli, un helado de chocolate…
  • Abstractos: la felicidad de los hijos, la paz en el mundo…
  • Materiales: un móvil nuevo, un ascenso, un coche eléctrico.

Como leímos arriba: un deseo no tiene por qué ser el motor de la historia. Una persona puede desear que paren los desahucios desde el sofá de su casa. Y por mucho que lo desee, no conseguirá que llegue el viernes por la tarde a no ser que viaje en el tiempo.

Escribir un guion: un método que funciona. La solución elegante.

Quizá tu personaje no tiene objetivos, pero puede ser guía de un mundo fantástico o que el público desconoce. En este caso, conviene que te preguntes cuál es la naturaleza de este universo.

Pueden ayudarte recursos como el cuestionario de Proust o este documento de Google Docs que te propongo con preguntas sobre los personajes.

Escribir un guion: un método que funciona. La solución elegante.

3. El orden de la historia de cada personaje

Una vez definido cada personaje importante en la historia conviene hacerte nuevas preguntas como en el ejemplo:

1) ¿Quién es el personaje?: Terry Kravian, extraterrestre del planeta P.
¿Qué forma tiene? ¿Por qué va a la Tierra? ¿Cómo? ¿Cuándo?

2) Qué quiere: Volver a su planeta tras estrellarse en la Tierra.
¿Cómo se estrella? ¿Dónde? ¿Qué pasa con la nave? ¿Lo ha visto estrellarse alguien? ¿Lo persiguen? ¿Lo acoge alguien?

3) Qué hace para conseguirlo: Se inscribe en La Voz para llamar la atención de su pueblo que es adicto a los programas terrícolas. ¿Pero sabe cantar? ¿Cómo se prepara? ¿Recibe ayuda? ¿Conoce las costumbres de la Tierra? ¿Se adapta a ellas?

4) Cómo acaba su historia: Gana el concurso y se queda para seguir su carrera musical. ¿Cómo gana? ¿A quiénes gana?

No hay un número límite de preguntas. Tantas como seas capaz de hacerte. Al responder a las preguntas creas material para escribir una sinopsis e incluso el esqueleto de la trama:

2) Qué quiere: Volver a su planeta tras estrellarse en la Tierra.

¿Cómo se estrella? Una pieza vieja en la nave o un ataque enemigo. ¿Los enemigos lo atacan solo porque es de otra raza o porque es un mando superior? ¿Por qué tiene enemigos?

¿Dónde? En Cáceres.

¿Qué pasa con la nave? No se destruye, pero no funciona.

¿Lo ha visto estrellarse alguien? Rocío, una guardia civil. Gente del pueblo. ¿Qué hacía allí Rocío? ¿Se acerca?

¿Lo persiguen? No, pero al caerse la nave forma un revuelo tremendo y se esconde de la prensa y los curiosos en una granja de vacas. ¿De quién es la granja?

¿Es acogido por humanos? Un matrimonio de ancianos. Los abuelos de Rocío, una guardia civil. ¿Los ancianos lo acogen porque saben que es un extraterrestre? ¿No lo saben y Terry les miente? ¿A su raza le cuesta mentir? ¿Terry domina la voluntad de los ancianos con un aparato o un superpoder? Etc.

Al responder a las preguntas surgen situaciones y nuevos personajes sobre los que debes preguntarte qué quieren en la historia y qué hacen. Ahora no importa si los sucesos se dan en paralelo o son la consecuencia de otros: solo recopilar material de cada personaje.

Cuando generas bastante material con la técnica de preguntas-respuestas es el momento de ordenador los hechos.

Escribir un guion: un método que funciona. La solución elegante.

4. Mezcla las líneas de las historias

Mezcla las líneas de la historia y consigue nuevas

En el paso anterior, cuando respondes preguntas sobre cada personaje, consigues su punto de vista. Ahora toca ordenar los hechos de forma dramática como en el ejemplo:

Terry Kravian pilota la nave interestelar X22. Se estrella en un campo de Badajoz…

Rocío Fuentes conduce el coche patrulla de la Guardia Civil. Ve el impacto y acelera hasta el origen.

Terry intenta despegar, pero los desperfectos son grandes. La puerta está rota. Intenta comunicarse, pero nada funciona.

Rocío ve los restos de la nave. Saca el arma.

Aunque cuentes con el material de las respuestas a los personajes no dudes en añadir nuevas líneas a la historia como en este ejemplo:

Rocío Fuentes está liándose con su novio en un coche. El impacto de la nave los sorprende. Le pide al novio que se baje. Ella se larga con el coche al lugar del suceso…. es el coche patrulla de la Guardia Civil.

Arriba, la presentación del personaje de Rocío nos da más pista de su vida además de crear un momento extravagante y divertido.

Durante el desarrollo de las líneas de la historia puedes experimentar bloqueos que provoque agujeros en el guion. Lo importante, más que tapar agujeros, es conseguir un esbozo de estructura de emoción creciente. No te preocupes ahora por rellenar los agujeros; simplemente indica:

AQUÍ PASA ALGO

Y continúa con otras líneas de la historia. Con frecuencia la respuesta aparece cuando no estamos ante el teclado. Lo importante que no pares ahora a jugar el flashback o la voz en off. Ahora necesitas que la historia tenga un principio, un desarrollo y un final.

Los actos

Es el momento de pensar en LOS ACTOS. ¿Qué es un acto? Una definición urgente: una mini-película que comienza con un problema que los personajes deben resolver. La solución genera otro problema que cierra el acto.

ACTO

1. PROBLEMA

2. BÚSQUEDA DE UNA SOLUCIÓN

3. RESOLUCIÓN FALSA (OPCIONES)

  • Del problema resuelto deriva otro.
  • El problema no se resuelve: es una bola de nieve.

Hay discusiones sobre cuántos actos debe tener un guion:

  • Tres, según la tradición.
  • Cuatro, según las corrientes contemporáneas de guion.
  • Cinco, si queremos imitar el ritmo de una obra shakespeariana.
  • Siete, como en el cine de acción, la comedia contemporánea y las películas para televisión. Una estructura centrada en las peripecias más que el drama: obliga al personaje a superar obstáculos cada 15 minutos. Indiana Jones en busca del Arca Perdida es un magnífico ejemplo.

Utiliza la estructura que creas más conveniente para tu historia. Si tu protagonista se enfrenta a cuatro problemas gordos, ¿por qué no pruebas una estructura de cuatro actos? Si tienes una comedia alocada en la que “siempre pasan cosas”, prueba una estructura episódica como la clásica El guateque, Atrapado en el tiempo o la primera película de Mr. Bean.

Escribir un guion: un método que funciona. La solución elegante.

5. Rellena el tapiz

«Esta escena no está completa: hay que rellenar el tapiz», era una frase habitual de Hitchcock. Con esto quería decir que la escena necesitaba DETALLES visuales y de guion que la dotaran de mayor consistencia.

Es el momento de traducir expresiones vagas:

  • De “X es un tipo surrealista” pasas a “X pasea hormigas con lazo”.
  • De “a Z le encanta apostar” pasas a “Z apuesta 10 euros a que…”
  • De “W está destrozado por la muerte de su tortuga” a “W de rodillas en el suelo con una tortuga en sus manos. Una lágrima recorre su rostro”.

También conviene ampliar cada línea de historia con el mayor detalle posible como en el ejemplo:

La nave interestelar X22 observa la Tierra. Es invisible al ojo humano e indetectable por los radares.

Su único ocupante es Terry Kravian. Su piel recuerda la textura del plástico de un amarillo chillón. Tiene la nariz en la cabeza, branquias en el cuello, las comisuras de los labios hacia abajo y cuatro dedos en cada mano… y cuatro en cada pie descalzo… Y no tiene ropa, pero tampoco genitales que mostrar.  Realmente no se llama Terry Kravian. Así lo conoceremos. Su verdadero nombre es impronunciable.

A su espalda hay 100 monitores que reciben programas de televisión de la Tierra. Música confundiéndose.

Intercambia una distendida conversación con un compatriota en un lenguaje desconocido. Subtítulos. Deberías estar aquí, te espero para la fiesta del Fundador… cosas así o no. Pide perdón a su lejano amigo: sobre la pantalla en el puente de mando aparece una advertencia: intruso. Y está destruyendo los cables.

Una babosa entre los muros de la nave.

Debió colarse cuando hizo la parada en R13 dice Terry a su amigo. Tiene que deshacerse de ella. Se levanta y sale del control…

Etc.

Una vez que las escenas están vestidas de acciones toca el momento de escribir los diálogos.

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6. El primer borrador de diálogos

Divide, reagrupa, elimina (lo que corresponda) las acciones del texto anterior en escenas:

INT. (Interior) o EXT. (Exterior).

DÍA o NOCHE.  

Y escribe los diálogos escena a escena. Puedes plantearte escribir un número de páginas al día o al menos una escena. Depende del tiempo que tengas y tus fuerzas.

Escribir un guion: un método que funciona. La solución elegante.

Donde estaba:

Terry Kravian intercambia una distendida conversación con un compatriota en un lenguaje desconocido.

Ahora escribes algo como:

FOTOS DE PIES EN PLAYA SE SUCEDEN EN UNA PANTALLA.
Terry mira las imágenes con desidia.
Sus ojos no mienten.

AMIGO DE TERRY (VOZ METÁLICA)
¿Qué haces?

TERRY
Intento filtrar 1.536.738, 39, 40, 41, 42…
fotos de pies en la playa.

AMIGO DE TERRY
¿Fotos de pies?

TERRY
La gente es gente. People are people…

AMIGO DE TERRY
People are people…

Continúa cantando la canción de Depeche Mode. Terry se suma. Acaban una estrofa.

TERRY
Lo mejor que tienen es la mu…

LOS PIES DESAPARECEN.
APARECE UN MENSAJE: ERROR 342.

TERRY
¡Espera!

Etc.

No te preocupes si los primeros diálogos no son brillantes. Sigue completando el primer borrador. Hazlo con rabia si quieres.

En la rapidez está la verdad.

Zen en el arte de escribir – Ray Bradbury

Con cierta calma puedes escribir un borrador de diálogos de 90 páginas (un tanto verde, eso sí) en tres o cuatro semanas. Pero para muchos, 90 páginas, así de entrada, se antoja un mundo.

Escribir un guion: un método que funciona. La solución elegante.

7. Reposar la escritura

Tras el primer borrador, si te lo puedes permitir, dejar reposar el guion al menos dos o tres semanas. Cuanto más tiempo pase entre la primera versión y la corrección más extraño te parecerá el material original. Eso es bueno. ¿No te pasa que observas los errores ajenos con más tino que los errores propios?

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8. La reescritura

Quien escribe guiones debe ser artista y forense en el lugar del crimen o un detective. El primer borrador lo escribes como artista y lo revisas como un forense en la escena del crimen. Debes observar:

Un listado de errores comunes puede ayudarte a identificar lo que no debería estar en tu guion.

Reescribe los diálogos

Cuando escribes el primer borrador de diálogos no es raro que tenga errores:

No te preocupes. Piensa en el escultor que talla un bloque de madera o mármol: ¡antes necesita el bloque! La diferencia con la escultura es que los bloques de palabras no están en una cantera: tienes que crearlos tú. A fuerza de pensar y repensar los diálogos, y aplicando el oído, pulirás esos bloques.

Si sigues este método podrás completar un guion en poco tiempo. Vuelve al blog para encontrar respuestas a dudas que puedan surgirte durante tu trabajo.

La perfección no se alcanza cuando no hay nada más que añadir, sino cuando no hay nada más que quitar.

Antoine de Saint-Exupéry

(Ilustraciones creadas con Canva con personajes de Pablo Stanley).

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